Sporten voor ouderen in Park Vredeoord

Het is hooguit 12 graden, deze vrijdagochtend. De sporters die bezig zijn in Park Vredeoord maakt dit niets uit. Zij leggen hun matje neer en beginnen aan de grondoefeningen. Onder leiding van trainster Clara Siemons sport een groepje fanatieke ouderen elke woensdag en vrijdag in het park. Dit sporten is een activiteit die is opgezet in samenwerking met de Stichting Parkplezier, de gemeente Dongen en Mi Casa. Wie wil deelnemen, hoeft zich niet vooraf aan te melden. Vanaf 10.00 uur starten de oefeningen.

DOOR LIA VAN GOOL / weekblad Dongen

Foto :lia van Gool

Bart Kimenai is een deelnemer van het eerste uur. Hij vertelt graag en enthousiast over het sporten. “Het is leuk om te doen. Buiten sporten is gezond, wij hebben een leuke groep en een goede coach.” Clara Siemons sluit zich hierbij aan. “De deelnemers vinden het inderdaad leuk om te doen. Elke woensdag- en vrijdagochtend vanaf 10.00 uur starten wij. Iedereen kan aansluiten.” De opzet van het sporten in Park Vredeoord is om ouderen fit te houden en het park op een andere manier te gebruiken. “Alle 60-plussers zijn welkom. Door te sporten in het park laten wij zien dat je meer kunt doen dan alleen een rondje lopen in het park.” Tijdens het gesprek is de rest van de groep bezig aan de warming-up. Onder leiding van één van de deelneemsters, lopen zij een route door het park. De oefeningen vinden later plaats op het pad en het gras vóór de vogelkooi. De vogels zingen er lustig op los en zorgen voor een natuurlijke muzikale achtergrond.

Circuitje

Het aantal deelnemers dat naar het park komt om te sporten wisselt. “De ene keer zijn er 23 mensen, de andere keer een man of 10,” vertelt Clara Siemons. Zij geeft tussendoor aan dat Mi Casa binnenkort een eigen locatie krijgt, bij de watertoren. Terug naar het park. “Wij sporten altijd, wat voor weer het ook is. Eén keer stortregende het, toen is het niet doorgegaan. Maar verder is het ‘blaadjes aan de kant en hup’.” Clara zorgt elke keer voor andere oefeningen, zodat het sporten gevarieerd blijft voor de deelnemers. “Soms zijn er oefeningen voor de buikspieren, vorige week hebben wij een circuitje gedaan. En er zijn altijd oefeningen met de bal.” Op deze dag is Bart Kimenai trouwens de enige man die meedoet. “Maar meestal zijn er wel meer mannen, hoor!”

Foto :Lia van Gool

Op de bank

Carla Siemons legt alle spullen klaar die nodig zijn voor de oefeningen. Intussen houdt zij in de gaten of het goed gaat met de warming-up van de deelnemers tijdens het rondje park. “Ik vraag ook altijd aan degenen die meedoen, of ik ergens rekening mee moet houden. De oefeningen zijn in principe op de grond, maar als dat niet lukt, kun je ook op de bank gaan zitten, dan zijn de oefeningen lichter.” Bart vult aan: “In de groep pep je elkaar op. Er is dan een vorm van competitie, vooral als wij met de bal spelen.”

Buitenlucht

De 86-jarige Jancke is fanatiek bezig met de oefeningen. Zij is de oudste van de deelnemers en deed vroeger aan karate. “Ik ben hier nu voor de derde keer. Vóór corona sportte ik in de sportschool. Mijn man las dat je kon sporten in het park. Dat vind ik leuk om te doen, sporten in de buitenlucht is heerlijk.” Belangrijk bij deze vorm van sport is dat deelnemers respect hebben voor elkaar. “Je doet wat je kunt, je verlegt je grenzen.”

Mannen

Het laatste woord is aan Bart Kimenai. “Weet je? Sporten bij parkplezier is ook voor mannen. Ik daag alle mannen uit dongen boven de 60 uit om ook te komen sporten. Wie durft?