Zorgorganisatie Volckaert is onlangs van start gegaan met het project ‘Kleuters bewegen Ouderen.’ De kleuters van de Oosterhoutse OBS Rubenshof brengen maandelijks een bezoekje aan locatie Buurstede om samen met de cliënten te bewegen. Doordat de cliënten de kleuters kunnen spiegelen worden zij uitgedaagd tot beweging. Dankzij de kleuters leven de cliënten op, ontspannen ze meer en zijn ze zelfverzekerder. Dit resulteert in een groter beweegbereik. Na de tweede sessie in november blijkt het project nu al een succes te zijn, de kleuters zorgen ervoor dat de cliënten er fysiek en mentaal op vooruitgaan.

Fay Smits, bewegingsagoog bij Volckaert, is de initiatiefnemer van dit project. Ze vertelt: “Ouderen bewegen te weinig. In mijn functie als bewegingsagoog ben ik continu op zoek naar een manier om de inactieve levensstijl op een creatieve manier te doorbreken. De cliënten kunnen meer dan ze denken, je moet ze alleen op de juiste manier weten te prikkelen.” Het tv-programma ‘Kleuters tegen Kwalen’ van Omroep MAX waarin kleuters worden samengebracht met senioren bracht Fay op een idee: “Ik zag in de aflevering ‘Bewegen’ dat een mevrouw die heel bang was om te vallen door een van de kleuters werd uitgedaagd om toch een stukje te lopen. De motivatie van de kleuter bracht het uiterste in haar naar boven. Ik dacht: daar moet ik iets mee!”

En zo werd OBS Rubenshof gevraagd om deel te nemen aan de pilot. “Op onze school is er veel aandacht voor beweging,” aldus kleuterjuffen Marie-Claire Geurts en Isa Leijten. “Dit initiatief van Volckaert sluit dan ook goed aan op onze visie op bewegen en wekte daarom direct ons enthousiasme. Daarnaast geeft het ons als school de kans om onze maatschappelijke betrokkenheid te tonen. We hoefden dan ook niet lang na te denken over onze deelname.” Er was niet veel nodig om de kinderen voor te bereiden op hun bezoek aan de cliënten die zich vaak in een vergevorderd stadium van dementie bevinden. “We hebben het niet groter gemaakt dan het is. We vertelden de kinderen dat de ‘opa’s en oma’s’ die we bezoeken soms een beetje vergeetachtig zijn. Maar het mooie van de kleuters is dat ze die beperking helemaal niet zien. Ze zijn zo puur. Dat is zo indrukwekkend.”

Ook Fay kan dit beamen: “Sommige cliënten hebben door de dementie een korte spanningsboog of zijn snel overprikkelt, maar door de komst van de kleuters valt er een stukje onrust van ze af. Ze zijn totaal door hen vertederd. ‘O kijk dat klein spul,’ hoor je dan. De cliënten ontfermen zich direct over de kleuters: er worden veters gestrikt, mandarijnen gepeld en handen vastgehouden. En er ontstonden echte gesprekjes. Prachtig om te zien dat twee generaties die zo ver uit elkaar liggen binnen één seconde met elkaar verbinden. Achteraf hoor ik van de cliënten terug: Wat heb ik een leuke middag gehad!”

Volgens Fay ligt het succes in het feit dat het bewegingsniveau van de twee doelgroepen dicht bij elkaar ligt: “Ze komen elkaar tegemoet in hun bewegingen. De kleuters zijn enthousiast en brengen energie. De cliënten gaan hierin mee, ze kopiëren hen gewoon.” Ook Marie-Claire en Isa zien dit: “Je ziet zo veel blije gezichten bij de cliënten. Ze doen met alles mee en genieten echt. Daarom hopen we ook op de lange termijn aan dit project te blijven deelnemen en wellicht ontstaan er verdere samenwerkingen met Volckaert. Wij kunnen alle scholen aanraden om hieraan mee te doen!”